Le refuge GR20 d’Usciolu – Etape 12

Une ultime descente dans un champ de pierriers et vous voici enclavé sur les flancs du Monte di a Furmicula pour découvrir le refuge d’Usciolu. Il se situe dans la vallée qui fait face au somptueux Monte Incudine. 

Ce refuge est situé sur la commune de Cozzano à 1 750 mètres d’altitude. Vous pouvez le rejoindre par la voie officielle du GR20 en moins de 6 heures depuis le refuge de Prati ou en un peu plus de 6 heures en arrivant du refuge d’Asinau. (par la variante alpine des crêtes du Monte Incudine).

Usciolu dépend du Parc Naturel Régional de Corse (PNRC). De part sa situation, il possède un terrain très hasardeux si vous faites le choix d’y installer votre tente…

Au-delà des lieux, le cadre est remarquable ! Le lever de soleil illumine les Monts de sa couleur rosée et offre une atmosphère douce et sereine.

L’ambiance y est très conviviale : Les chevaux et mules du gardien déambulent sur les hauteurs du site pour le plus grand plaisir des randonneurs.

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Aménagements du refuge d’Usciolu 

Le refuge d’Usciolu dispose d’un gardien durant toute la période estivale du GR20. Il est responsable de toute la partie ravitaillement,  restauration, épicerie, et entretien des communs (douches, sanitaires, cuisines intérieures et extérieures).

Il est secondé par un membre délégataire pour des missions de service public au sein du Parc Régional (PNRC).

Ces agents du PNRC sont présents dans un petit chalet au cœur du campement. Ils sont présents en continu par rotation de 5 jours. Ils sont chargés des réservations, de l’attribution des emplacements et encaissent les randonneurs qui font étape au jour le jour.

Usciolu possède un espace de campement très étroit. L’agent du Parc présent sur les lieux ne manquera pas de vous rappeler qu’il faut optimiser l’espace. Pour ce faire, il faut coller les tentes les unes aux autres pour permettre à tous d’avoir une petite place pour passer la nuit. 

En effet, trouver une place de bivouac au refuge d’Usciolu s’avère être aussi intense qu’une étape du GR20 !

Pour ne pas être pris de cours, prévoyez votre arrivée en réservant sur le site officiel du PNRC. :

  • Soit en occupant un lit superposé en dortoir. (Avant toute réservation, renseignez vous auprès du PNRC sur la présence ou non de punaises de lit dans ce refuge).
  • Soit en louant un matelas dans une tente déjà plantée. 
  • Soit installant votre propre tente aux abords du refuge.

Le bivouac d’Usciolu se situe en dessous des constructions du chalet principal et de ses commodités. Après une lourde journée de dénivelé dans les pattes, pensez à optimiser vos allers-retours (repas, douche, WC…)

Organisation du refuge GR20 d’Usciolu 

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L’accueil y demeure toujours chaleureux et le gardien veille aux produits qu’il propose aux randonneurs. Diverses charcuteries locales, du fromage à la coupe, du pain frais (oui oui !), et même des tapenades, des fruits, des chaussures, brosse à dents et des trousses de premiers secours…

Le refuge d’Usciolu possède une épicerie hyper fournie malgré sa situation et l’absence d’hélisurface.

Les chevaux et les mules présents sur le site sont en fait les animaux qui lui permettent de remonter des denrées. Quotidiennement il descend jusqu’au petit village Cozzano qui se situe à 5 kilomètres de marche avec près de 1000 mètres de dénivelé négatif (à la descente) !

Pour ponctuer cette empreinte écologique; le gardien a pu faire installer de nouveaux blocs sanitaires respectueux de l’environnement.

Souvent remis en cause par les GRistes, en 2021, Usciolu peut compter sur 4 douches et 4 toilettes sèches.

Le petit plus : Les douches sont plus ou moins chaudes selon l’affluence mais elles sont surtout entièrement doublées et métallisées pour une propreté parfaite !

Des bacs dédiés au lavage à la main ont aussi été installés dans ce secteur.

Les toilettes sèches font aussi partie de l’aventure. Ce nouveau système est plus qu’optimal pour de telles conditions. Et cerise sur le gâteau : Elles possèdent même un lumière LED qui détecte votre présence une fois à l’intérieur. Très pratique pour les envies tardives !

A présent au refuge d’Usciolu; tout le monde agit pour préserver la nature que nous offre la Corse !

Services et tarifs du refuge d’Usciolu

Les prix des bivouacs sont fixés par le Parc Régional (PNRC). En 2020, il faut compter : 

  • Tente seule : 8€ / personne.
  • Tente en location : 8€ / personne + 11€ de location.
  • Dortoir de 4 à 8 personnes : 15€ / personne.

Ces tarifs vous donnent accès à l’ensemble des services du refuge : 

Douches, sanitaires, cuisines extérieures et intérieures, eau de source et nuit comprise.

En supplément, vous pouvez aussi choisir une demie-pension. Le gardien propose un repas tous les soirs à partir de 18h et un petit-déjeuner à 8€.

En général, au menu du dîner, vous trouverez une petite entrée de charcuterie locale, une assiette de pâtes en sauce, et une salade de fruits pour 18€.

Pour le petit-déjeuner, ce sont des plateaux que vous avez réservés la veille qui vous attendent avec votre prénom. Il vous suffit de stipuler la boisson chaude de votre choix et elle vous sera accompagnée de pain, beurre, confiture et d’une compote.

Pour le lendemain midi, il n’y a pas de pique-nique tout prêt à retirer mais cela fait nul doute que vous arriverez à vous confectionner un sandwich avec la diversité que vous trouverez dans l’épicerie du refuge. 

Vous même vous serez impressionnés de trouver autant de choix dans un refuge aussi isolé en montagne.

Du côté cuisine, si vous ne prenez pas le repas du refuge; vous pouvez réaliser votre petite mixture grâce aux deux cuisines mises à disposition. Celle qui se situe à l’extérieur est moins bien équipée (seulement des plaques, un gaz et un évier).

Pour la cuisine d’intérieur vous aurez en plus toute une ménagère avec bols, verres et casseroles à disposition. 

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Pour résumer le refuge GR20 d’Usciolu 

  • Dortoirs : Oui

  • Places : 30

  • Tentes : Oui

  • Bivouac : Oui

  • Toilettes : Oui

  • Douches chaudes : +- Oui

  • Source : Oui

  • Pique-nique : Non

  • Epicerie : Oui

  • Poubelles : Oui

  • Cuisine ext. : Oui

  • Cuisine int. : Oui

  • CB : Non

  • Réseau : Non

  • Ouverture : A l’année*

  • Gardien : De Mai à Octobre

NB : Une fois votre réservation effective, une confirmation vous est envoyée par mail. Elle récapitule le montant de votre demande ainsi que les dates voulues.

Il n’est pas indispensable d’imprimer ces bordereaux puisque les agents du parc ont le listing des réservations mis à jour constamment.

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Pour le GR20, le sentier se poursuit sur les crêtes jusqu’à la prochaine étape : Le refuge d’Asinau.

* Tous les refuges PNRC sont équipés d’un minimum de services à l’année.

  • Une cuisine extérieure avec bonbonne de gaz
  • Une gazinière pour vous permettre de préparer vos repas
  • Une cheminée ou un poêle à bois
  • Une terrasse extérieure et une salle commune avec tables, bancs…
  • Des bacs à ordures avec tri sélectif pour déposer vos déchets
  • Une source d’eau naturelle (à 100 mètres maximum du refuge)
  • Des toilettes sèches (Lorsque le refuge en possède)